开放的地图服务器

地图服务器的比较与选择,似乎是个永不过时的主题,OSGeo的讨论组里也常涉及到相关的话题。一般说来,构建基于FOSS的地图数据中心,除去服务器之外都有较固定的解决方案,浏览器的地图客户端可以选用Ka-MapOpenlayers,而数据库方面Postgresql+PostGIS的使用常常是不二之选。

先看历史悠久产品成熟的MapServer。Mapserver在国内用户广泛,其内核使用C++编写,基于CGI脚本实现,页面调用支持PHP、JSP等多种语言,并且对OGC的WMS和WFS规范提供支持。Map文件是Mapserver工程中关键的结构配置文件,定义了地图范围、数据源、地图图层、投影方式以及符号标记等内容。如果在Linux平台下快速配置MapServer地图服务器,使用Maptools发布的 FGS(FOSS GIS Suite)套件无疑是最佳方案,套件集成了整套的MapServer、Apache、PHPMapScript以及GDAL库等众多内容,并且提供安装后就可直接浏览的地图DEMO。

另一款开源服务器GeoServer也是非常好的选择,基于Java和Geotools库开发的Geoserver功能全面且遵循OGC开放标准,并由同时拥有PostGIS与uDig的Refractions公司提供支持。GeoServer对发布WFS-T和WMS服务提供便捷的支持,并以XML文件描述所有地图服务。GeoServer的开发组很活跃,邮件咨询的问题很快会得到 Jody Garnett和组内其他成员的回复,GeoServer对OGC规范提供了全面的支持,除WMS和WFS之外,即将加入的FROGS(Framework for Open Geospatial Services)项目将着重提供对WPS规范的支持。

比较来说,Mapserver对WMS的支持更为高效,而Geoserver则更擅长于结合WFS规范的属性查询。当然,对于使用者来说,最主要的区别还是传统CGI脚本与J2EE在技术上的分歧。但就发展趋势来看,J2EE的架构明显要占据优势,并且Geoserver拥有基于Eclipse RCP平台的开源客户端uDig。随着Geoserver的版本更新,相信其有实力成为今后开源WebGIS解方案的主流选择。