赤道仪使用体验

使用望远镜追踪目标天体进行观测时,由于地球自转引起的天体视运动,会让观测视场内的恒星产生视差偏移。而在望远镜的底部安装赤道仪,就可以帮助观测者抵消地球自转造成的视觉差异。

晚间的星空,以北天极和南天极连接的自转轴为中心旋转。而赤道仪的赤经轴与地球自转轴平行,当赤道仪架载望远镜沿赤经轴自东向西同步转动时,就可以抵销地球自转的影响,令目标天体的影像固定于视场内,方便观测和长时间曝光的深空拍摄。

最近在国家天文台曹子皇同学的帮助下,学习了Skywatcher EQ6/HEQ5 PRO Synscan赤道仪的使用方法。EQ6 SynScan赤道仪架设起来后,整体感觉非常扎实,也比想象的沉重很多。SynScan赤道仪具备自动寻星系统和PC端的控制软件,同时配备黑色的设置手柄,能对其进行全面运动控制,并可导入内置目标天体数据库中的参数。

在观测前,需要通过极轴镜观测,将北极星导入观测中心的小圆圈中,以保证赤经轴(极轴)对准北极星,即赤道仪的极轴和地球的地轴平行。之后使用控制手柄的四个方向键,控制赤经或赤纬轴转动(可以设定1-9种不同的速度),将目标天体移入望远镜视场中心。更详细的调节方法,可以参见文章极轴镜校正及使用,以及漂移法调整极轴,对于白天观测日全食的极轴调整,还可以参考经纬度计算法的讨论。

为拍摄方便,望远镜目镜可以替换为数码相机的转接板,以连接数码相机或者摄像机,或者直接加载CCD板,通过USB线连接到电脑中采集图像。为了提高拍摄质量,还可以对同一观测天体曝光数十张相片,然后用专门软件合成为一张深空照片,以提高降噪能力,拍摄出效果震撼的深空摄影照片。

额外提一下,学习赤道仪使用时遇到兴隆观测基地总工程师姜晓军老师,听他聊了一些观测器材的选型经验。姜老师是天文观测器材方面的骨灰高手,也是子皇同学的偶像,健谈、谦和,人很有趣。