Google结构化Web编程语言Dart

GOTO大会是面向企业级软件开发筹办的全球性技术开发大会,参会者包括开发团队领袖、架构师、项目管理者、技术媒体等。GOTO大会组织者同时也是企业级软件的设计者和开发者,这也使得GOTO大会承载了来自技术型企业和开发社区的最新动态。

今年10月在丹麦举办的GOTO大会上,最吸引人的内容是Google新编程语言的首次亮相。在大会开场的主题演讲中,Google工程师捷拉德·布拉查(Gilad Bracha)和拉尔斯·巴克(Lars Bak)为开发者揭开了新语言Dart的面纱。

Dart语言面向结构化Web编程设计,是继Go语言后Google推出的第二门编程语言。Dart中文释义为“飞镖”,象征着这门语言灵巧高效的特性。Dart的设计目标是创建面向Web应用开发的结构化语言,用以创建灵活的网页程序。为便于开发者掌握并使用,Dart语法在设计上尽可能以开发者熟悉的形式出现。在浏览器兼容性方面,Dart考虑了各种浏览器差异,并在各浏览器平台上保持统一的性能与表现。

在门类众多的轻量级编程语言中,Dart具备不少吸引开发者使用的独特优势。首先Dart简化了Web应用的开发工作量。其次,Dart应用借助浏览器展示给用户,在具备良好平台独立性的同时,无需用户进行任何程序安装操作,并且对现代浏览器、移动设备、平板电脑的支持都具有良好表现。Dart在定位上并非与JavaScript竞争,而是要填补Web编程方面缺少面向对象编程结构、静态类型、难以进行大型应用开发方面的空白,并为传统JavaScript编程带来大幅度的性能改善。

Dart代码运行阶段,可以依托浏览器内置的JavaScript引擎执行程序,同时Google鼓励各浏览器厂商在应用中绑定Dart虚拟机以实现Dart的原生支持。当然,Chrome浏览器已计划在未来版本中内置原生的Dart虚拟机运行时。根据性能测试数据,Dart虚拟机装载5万行Dart代码仅用时640毫秒,而从快照中加载相同的程序则更加高效,仅需用时60毫秒。

Dart开发工具支持上,Google基于Eclipse提供了轻量级的开发组件,用于编写代码并预览Dart应用。同时Google还正在开发一个名为Brightly的云端IDE提供给开发者,值得一提的是,这个IDE也是使用Dart语言开发实现的。目前Dart语言站点上展示了语言规范、实例教程等内容。在Dart项目站点提供了Dart类库、样例代码、Dart虚拟机及源代码、Dart转换JavaScript编译器等内容。

Google面向现代浏览器设计的Dart语言能够给Web编程带来良好的开发效率和优异的性能。随着浏览器应用规模化开发时代的到来,以及移动设备对浏览器应用需求的提升,我们期待新生的Dart语言为Web开发注入新的活力。

本文曾发表于《程序员》杂志-2011年11期“程序天下事”栏目。